Sperm whales :: Cachalotes

At a first glance Sperm whales may seem strange animals, with their large heads and bulky bodies. That, and their large size, is probably one of the reasons why they were seen as sea monsters.

Yet, as most whales, they are incredibly social, living in small groups and as they grow older, keeping more to themselves. An interesting feature about sperm whales is that their head takes about a third of their body and they have the largest brain of any mammal. The head also contains the spermaceti organ, a cavity filled with oil, which is used for communication and for regulating buoyancy when the whales are diving. And since we’re talking about diving, they are able to dive up to 1600 meters and stay underwater for 90 minutes: that is really impressive!

For these and so many other reasons I couldn’t resist making a sperm whale for the whaling exhibition. It came out quite different from their living counterparts but I think it looks vivacious and fun. I hope that you like it too!

À primeira vista os cachalotes podem parecer animais estranhos, com as suas cabeças grandes e corpos robustos. Isso, e o seu tamanho impressionante, é provavelmente uma das razões pelas quais eram vistos como monstros marinhos.

No entanto, tal como a maior parte das baleias, são incrivelmente sociais, vivendo em pequenos grupos, e à medida que vão envelhecendo começam a viver mais isoladas. Uma característica interessante dos cachalotes é o facto de a cabeça constituir cerca de um terço do seu corpo e de terem o maior cérebro entre os mamíferos. A cabeça também contém o órgão do espermacete, uma cavidade cheia de óleo, usada para comunicar e para regular a flutuação quando as baleias mergulham. E a propósito de mergulhos, os cachalotes são capazes de mergulhar até aos 1600 metros de profundidade e ficar submersos até 90 minutos: é mesmo impressionante!

Por estas e muitas outras razões não resisti a fazer um cachalote para a exposição sobre a caça à baleia. O resultado foi bastante diferente dos cachalotes reais mas eu acho que ficou vivaz e divertido. Espero que também gostem!

A sperm whale exploring the oceans of Creatureshire

A sperm whale exploring the oceans of Creatureshire

Sperm whale

Sperm whale

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