Hummingbird :: Beija-flor

Humming birds are quite fascinating birds. Some, like the bee hummingbird are as small as 5 cm, weight less than 2 grams, and could easily fit in your hand. Can you imagine it hovering over your hand beating its wings 70 times per second? They are able to hoover and to fly both forward and backwards: that is one of the characteristics that gives them the ability to feed from flower nectar. Adding to that, most species are beautifully coloured, with iridescent accents that make them stand out in their tropical habitats.

Choosing a single humming bird to work on was really hard… I confess that I spent a lot of time looking at different species on the Encyclopedia of Life.

The white necked jacobin captivated me with its blue and green tones and the characteristic agility of the species. Working on it was a real challenge: it was the first time I made a bird with open wings, and getting the colours right proved to be another endeavour. However it also presented me with the chance to work with the embossing powders I brought from Boston.

Looking at the finished humming bird I feel there is still room for improvement. I will probably use that as a good excuse to work on another species.


Os beija-flor são pássaros fascinantes. Alguns, como o beija-flor abelha têm apenas 5 cm, pesam menos de 2 gramas, e poderiam facilmente caber na vossa mão. Conseguem imaginá-lo a flutuar sobre as vossas mãos e a bater as asas 70 vezes por segundo? Eles são capazes de pairar e de voar para trás e para a frente: essa é uma das características que lhes dá a capacidade de se alimentarem do nectar de flores. A acrescentar a isso, a maior parte das espécies têm cores fantásticas, com toques de irisdiscência que os fazem sobressair nos seus habitats tropicais.

Escolher apenas uma espécie não foi fácil… confesso que passei muito tempo a ver diferentes espécies na Encyclopedia of Life.

O beija-flor Florisuga mellivora cativou-me pelos seus tons de verde e azul e pela característica agilidade da espécie. Trabalhar nesta peça foi formidável: foi a primeira vez que fiz um pássaro de asas abertas, e a paleta de cores foi um esforço extra. No entanto foi também uma oportunidade para trabalhar com os pós de relevo que trouxe de Boston.

Olhando para o beija-flor já terminado sinto que há coisas que poderia ter feito melhor. Provavelmente usarei isso como um bom motivo para trabalhar noutra espécie.

The mock up for the humming bird

The mock up for the humming bird

Work in progress

Work in progress

Work in progress... some more feathers on its way

Work in progress… some more feathers on its way

The finished white necked jacobin

The finished white necked jacobin

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